助听器验配中的真耳分析

真耳分析(real ear measurements,REM)是将测量传声器的探管插入外耳道近鼓膜处,客观行声学测量的过程,也称为探管传声器测试(probe microphone measurements, PMM)。在助听器验配领域,真耳分析特指在近鼓膜处获得助听器实际补偿增益的客观检测,是验证助听器补偿是否合适的方法之一,也是验配服务中的重要技术手段。

真耳分析在助听器验配中主要用于助听器验配的验证(verification),包括验证助听器在个体耳上是否与目标增益匹配,按照处方公式目标值选配会带来更多的舒适度,并显著提升言语质量和可懂度;对于儿童来说,与目标良好匹配的验配可为患儿带来持续的可听度。此外,真耳分析还可用于验证助听器的数字特性,如指向性、噪声抑制和移频技术等。美国言语听力协会(the American speech-language-hearing association,ASHA)、美国听力学协会(the American academy of audiology,AAA)以及英国听力协会(the british society of audiology,BSA)等行业组织都建议为患者配戴助听器时,使用真耳分析来验证所测量的助听器输出、增益是否符合有效的规定目标。通常,在各频率上真耳分析得到的响应曲线应尽可能调至处方公式目标曲线的±5 dB内方可认为与目标曲线实现了较好的吻合。

1 用于真耳测试的硬件 
市场上有许多制造商提供各种真耳测试系统,其中既包括具有相对较少功能的基本型设备,也有用于高端的包含额外测试、信号和硬件的全功能产品。尽管在功能和价格方面有所差异,各种REM系统都包含下列核心组件。
1.1 扬声器
REM需要生成各种测试信号以支持不同的评估方法,因此需要扬声器来产生这些信号。扬声器的功能可以有所不同,REM系统可以将计算机扬声器集成到一台独立的计算机中,也可以使用集成在REM系统中的专用扬声器。临床医生应确认所使用的扬声器可提供平滑的频率响应,并提供足够的输出,以支持信号测试。
1.2 探管模块
为了便于在耳道中进行测量,REM设备包括一个探管模块,该模块包含参与测试的参考传声器和探管传声器,以及将设备连接到患者的部件,其核心在于提供一个外壳,可以方便地固定探管传声器和连接到它的任何探管,以及靠近耳道的参考传声器。探管模块通常还提供将设备连接到患者的支持部件,如紧固件、耳钩、尼龙搭扣等。探管模块及其相关传声器与测量系统也可通过无线方式连接。
1.3 探管传声器
探管传声器通过连接在其上的探管测量耳道内的声音。虽然理论上希望将传声器放置在鼓膜处或鼓膜附近,但实际上,会遇到传声器被耵聍堵塞的和感染控制等问题。因此,探管被设计为向内移动到耳道深部的虚拟测量传声器,需要进行探管校准以便消除探管引入的声学影响。
1.4 参考传声器
参考传声器的作用是确保适当的声场校准,以便在测量点提供所需的信号声压级或频谱。参考传声器是扬声器信号比较的标准,通常置于耳垂下方,靠近耳道开口。这个位置对于大多数应用情况来说工作良好,但是在验证开放耳选配的助听器时可能会产生问题,需要进行不同方式的声场校准。
1.5 探管
探管有助于测量信号,不需要将传声器放入耳道中。探管通常由硅树脂材料制成,具有专为特定制造商设计的专用尺寸。探管还可提供可调节的测量标记环,可用于帮助根据该标记换与解剖标志(例如耳屏间切迹)或预先放置的耳塞、耳模或助听器的相对位置将探管准确放置在耳道中。在使用过程中,探管一端连接到探管传声器,另一端插入耳道。如果探管被耵聍堵塞,可以剪短后对同一患者重复使用,此时必须重新校准探管/传声器,以排除缩短的探管声学特性的改变。
1.6 测试信号
真耳分析可以使用扫频音、语频噪声等作为测试信号。为保证重复性、一致性和准确性,通常推荐使用校准后的言语声测试信号评估许多感兴趣的临床问题,特别是当与特定输入信号级和频谱的处方验配的目标匹配相关时。最新的国际和国家标准(BS EN 60118-15,GB/T 25102.15)推荐使用国际言语测试声信号(the international speech test signal,ISTS)进行测试。ISTS由阿拉伯语、英语、法语、德语、汉语普通话和西班牙语的女性发音人录制,将录音分割成短片段(500 ms),并以随机顺序重新组合,产生一个模拟正常语音但有没有实际语义的测试信号。

 

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