长期的听力损失会导致听觉剥夺或退化现象

通常情况下,许多人并没有意识到自己有听力损失。这是因为听力损失一般会在几年时间里慢慢发生。一开始,听力损失的迹象也很微弱,您可能不知不觉地提高电视机的音量,或者您需要努力去听别人发出的声音。即便是确诊之后,人们平均还要等上10年左右才选配助听器,来改善听力,让自己听得更好。

事实上,这是一个完全可以避免的错误。未经治疗的听力损失会导致听觉剥夺或退化现象,随着时间流逝,大脑负责听力的区域会因为缺乏刺激而萎缩或退化。

 未经治疗的听力损失导致大脑萎缩

听觉是一种大脑活动。声音在内耳转化为神经电冲动,通过听神经传递至大脑,大脑来识别声音的含义。

当传入大脑的声音减少时,大脑会改变其运作方式。2014年的一项研究表明,即使是轻度听力损失,大脑负责听觉处理的区域会被“重新分配”给视觉处理。此外,大脑还可能会发生其他负面变化,因而在佩戴助听器之后,大脑处理声音能力会比听力正常时更困难。

如果您听力损失太长时间不干预,大脑中负责听觉处理的部分会被“重新分配”给其他功能,如视觉。这使得听力损失治疗变得更加困难,

您的听力问题拖得时间越久,大脑退化就越严重,其处理声音的能力就越困难,言语分辨能力下降得就越严重。

也就是说,您可能“听到”了某人说话的声音,但您的大脑却很难理解他们真正在说什么。有些人可能觉得他们的认知能力下降,但实际上是听力损失导致的。

听觉剥夺是永久性的吗?

目前,尚不清楚大脑听觉剥夺是否是永久性的,但是这种情况因人而异。总的来说,我们的大脑可塑性非常强,它可以做出很多变化。一旦获得声音刺激,就会形成新的连接,就能理解更多信息。

一项研究表明,佩戴助听器可能逆转大脑皮层资源分配的代偿性变化。换句话来说,持续佩戴助听器可以逆转大脑的听觉退化。

听觉剥夺的原因

当人们被确诊患有听力损失,却不管它,就会出现听觉剥夺现象。如果没有听觉刺激,耳朵和大脑之间的联系就会减弱,听神经开始萎缩,大脑听觉中枢开始退化。此外,如果您配了助听器,却把它们放在抽屉里,没有戴在耳朵上,那么也会发生听觉剥夺。

如果双耳听力都有下降,却只戴1台助听器,那么没有戴助听器的那侧耳朵就会发生听觉剥夺效应。

为什么双耳选配是非常重要的?

人们可能会选择只佩戴1台助听器,这是因为他们觉得戴1台助听器不那么显眼,也更舒适。此外,价格也是其中一个重要因素。

不管原因是什么,双耳有听力损失却只戴1台助听器有很多负面的影响。佩戴助听器那侧耳朵会得到声音刺激,听神经和大脑会保存活跃,功能得以保护。而未佩戴助听器那侧耳朵则会发生听觉剥夺,听神经会萎缩,大脑听觉处理功能会发生剥夺,言语识别能力将持续下降。

如果助听器选配不合适或调试不合适,也会发生听觉剥夺。如果您不喜欢现有的助听器,一定要请您的听力师或助听器验配师把问题解决。

谨记,助听器需要根据您特有的听力损失调试,远远比眼镜复杂得多。您可能需要多次随访调试,才能弄清楚如何正确地使用它们。另外,您的听力会随着时间推移而改变,您需要定期请听力师或验配师调试助听器。

助听器调试需要一段时间

通常,听力是缓慢下降的,您会习惯听力下降后的生活,并认为听到这样微弱的声音是正常的。当您戴上助听器,环境中的声音(如吸尘器或抽油烟机的声音)就听起来太吵杂了,同时您听自己讲话的声音会感到太响了。

好消息是:随着时间的推移,如果您持续佩戴助听器,大脑会习惯并适应新的声音。

助听器与眼镜不同,您需要多一些耐心。戴上眼镜您能感受到立竿见影的效果,而佩戴助听器是一个更加渐进的过程。此外,每个人也有个体差异,有些人几天或几周就适应了,而另一些人需要更长时间。

一旦您适应了,千万别让您的助听器“休假”。您需要整天佩戴助听器,即使是您一个人在家里,这会让您的听力和大脑保持活跃。

预防听觉剥夺

当然,避免听觉退化最好的方法是积极主动应对听力损失。研究证实,即使是轻度听力损失也影响言语理解与处理,并与认知减退有关。因而,越早进行听力检查越好。

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