为什么放任听力损失会引发老年痴呆?

我们都知道,听不到声音会“越来越聋”,此以往甚至会诱发老年痴呆。

或许很多人都觉得这是吓唬人的,今天,听力健康工作室带大家瞧瞧听力损失究竟是怎么和脑子扯上关系的。

研究表明,大脑负责听觉的部分实际上会随着听力损失而导致功能重组,使大脑认知能力的快速下降,从而引发老年痴呆等不良后果。

听力损失使大脑发生哪些变化?

大脑可塑性指在外界环境和经验的作用下,大脑具有重新塑造结构和功能的能力。

这一原理被应用于研究大脑是如何应对听力损失的。

科罗拉多大学的研究人员观察不同类型的听力损失患者发现:

当大脑的听觉中枢得不到有效刺激时,大脑会开始将其他功能分配给听觉中枢,短期的听力损失患者就已经开始出现这种现象。

脑电图或成为听力损失的干预指标

加州大学博尔德分校言语语言与听力科学系的教授Sharma和她的团队利用脑电图(EEG)对成年人和儿童的听力进行了研究。

研究人员通过放置在头皮上的多个微型传感器来测量大脑的活动和对声音刺激的反应。

当接收到声音信号时,听觉皮层的脑电波就会被激发出来并被记录到。

Sharma和她的团队还进行了语音感知和认知行为测试,以了解大脑对听力损失如何做出反应。

因为EEG技术在观察听力损失患者的大脑变化方面非常实用,Sharma的团队希望开发出更人性化的EEG技术,帮助临床医生得到关于听力损失影响大脑的“图像”,以使用该报告作为介入临床干预的指标

细说大脑对听力损失的反应

经过大量的实验研究,Sharma和她的团队发现了听力损失与痴呆之间的一些重要线索。

研究人员发现,当听力损失发生后,这些区域受到的刺激减少,大脑中处理视觉和触觉的分区开始接管处理听觉的区域

这种改变被称为“跨模式”的皮质重组,它是大脑应对环境变化的一种方式。

这种代偿性的适应可能会大大减少大脑处理声音的可用资源,影响听力损失患者的语音识别能力

Sharma和她的学生们还发现,这种“跨模式”的皮质重组不仅会发生在重度或极重度听力损失患者身上,同时也发生在轻度听力损失患者身上。

这些变化增加了老化大脑的整体负荷,佐证了老年性听力损失是诱发老年痴呆的一个重要因素

尽早干预听力损失,预防听觉重组

听力损失在老年人中是普遍存在的,但往往会被人们认为是衰老的正常现象,而得不到重视。

在60岁以上的成年人中,约三分之一患有听力损失

从前文的研究结果,我们知道,即使是轻微的听力损失也会导致大脑的听觉功能变化,因此,定期检查听力,并使用正确的干预策略(如助听器)对成年人而言同等重要。

对于老年性听力损失更需要认真对待,尽早干预,及时佩戴助听器,以防大脑的听觉功能重组而诱发老年痴呆。

以上摘自听力健康工作室

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